20 april 2013 | in de persliberalismenieuwspensioenenvicepremier

‘Wie nu al met verkiezingen bezig is, heeft te weinig werk’

Het Nieuwsblad, 20 april 2013 –  ‘Politici die nu al bezig zijn met de verkiezingen van volgend jaar hebben duidelijk te weinig werk op de plank liggen’, zegt minister van Pensioenen Alexander De Croo (Open VLD). Hij stelde deze week twaalf experts aan om de toekomst van onze pensioenen veilig te stellen. ‘Ik wil dat mensen zich straks geen zorgen meer hoeven te maken over hun oude dag.’

Een mens raakt niet makkelijk binnen op het kabinet van de minister van Pensioenen. De Brusselse Financiëntoren heeft wat weg vanFort Knox, met poortjes, toegangsbadges en veiligheidsagenten. Maar dat heeft niets te maken met de figuur van Alexander De Croo, klinkt het. ‘Blijkbaar staan in dit gebouw enkele zeer belangrijke computers van de FOD Sociale Zekerheid’, legt De Croo uit.

Stel u maar eens voor dat iemand erin slaagt met zijn pensioenleeftijd te knoeien. Bent u verrast over de kritiek op uw plan om twaalf experts op onze pensioenen los te laten?

‘Ik verwacht veel van die twaalf topexperts. Als je natuurlijk zo’n commissie gaat samenstellen door van elke kleur er iemand in te steken en dan van elke universiteit en vakbond iemand, en dan nog een aantal jongeren: dan krijg je een praatbarak. Dat wilde ik tot elke prijs vermijden.’

Maar hebben de jongeren geen punt? Uiteindelijk zullen vooral zij de gevolgen voelen van zo’n ingrijpende ­pensioenhervorming.

‘De minister van pensioenen is 37 jaar oud.(lacht) Ik denk dat ik toch ook wel een beetje voor de jongeren spreek, hoor.’

Valt de boodschap van die expertscommissie niet te voorspellen? Dat we langer zullen moeten werken dan onze ouders vandaag?

(fel) ‘Maar dat soort antwoorden verwacht ik net niet. Dit mag én zal niet de zoveelste commissie worden die een aantal zeer voor de hand liggende zaken op papier zet. En dat we langer aan de slag moeten blijven, dat beseffen én aanvaarden de meeste mensen ondertussen ook wel. Dat blijkt uit alsmaar meer enquêtes. Deze experts moeten met concrete ideeën en uitgewerkte voorstellen komen zodat mensen die hun leven lang hebben gewerkt zich geen zorgen hoeven te maken over het al dan niet hebben van een deftig pensioen.’

U klinkt bezorgd. Is de situatie ernstiger dan gedacht?

‘De vergrijzingsgolf die we nu meemaken, is echt wel potten aan het breken. Vorig jaar, dit jaar én ook de volgende jaren kloppen we telkens opnieuw records in het aantal mensen dat met pensioen gaat. De hervormingstrein rond onze pensioenen die deze legislatuur eindelijk op gang is getrokken, mag nu niet stoppen, of we komen effectief in de problemen. Overigens: als mijn voorganger Vincent Van Quickenborne (Open VLD) niet als een speer was vertrokken met bijvoorbeeld het optrekken van de vervroegde pensioenleeftijd -(lacht) al ligt dat ook wat in zijn aard – dan hadden we nu al in zeer zwaar weer gezeten.’

Beseffen de werkgevers, die oudere werknemers aan de deur zetten of niet willen aannemen, ook voldoende dat de situatie ernstig is?

‘Een groot aantal bedrijven beseft gelukkig dat oudere werknemers sterke troeven hebben. Maar ik laat als liberaal minister geen gelegenheid onbenut om dat duidelijk te maken. Bedrijven die hun problemen blijven afwentelen op oudere werknemers, daar moeten we als overheid tegen optreden.’

Over ontslaan gesproken: een beetje zwartkijker vreest dat er bij Volvo Gent 5.200 jobs op de tocht staan, nu de directie heel duidelijk protesteert tegen de hoge Belgisch loonkosten.

‘Eerst misschien toch zeggen dat ik het apprecieer dat Volvo dat signaal geeft, in plaats van ons voor een voldongen feit te plaatsen.’

Zoals Ford in het geval van Ford Genk deed?

‘Voilà, dat heeft mij echt gestoord. Ik blijf dat van de kant van de directie een nogal bizarre manier van werken vinden.’

Het signaal ontvangen is één ding. Van de federale regering wordt nu vooral actie verwacht. En volgens CD&V-financiënminister Koen Geens zal dat voor de verkiezingen niet meer lukken.

‘Als het van mijn partij afhangt, zal daar werk van worden gemaakt. En aangezien Vlaams minister-president Kris Peeters met veel bezorgdheid de boodschap van de Volvo-directie aan ons heeft overgemaakt, neem ik aan dat zijn partij mee op onze lijn zit. Laten we dus bekijken wat er mogelijk is.’

Maar lukt dat nog deze legislatuur?

‘Ik hoop van wel, maar ik kan dat als Open VLD niet alleen.(fijntjes) Alle steun vanuit de CD&V en vanuit andere partijen is dus zeer welkom.’

Tegen 2018 moet ook de loonkloof met de ons omringende landen gedicht zijn. Realistisch?

‘Ja. Als ik zeg dat de vergrijzing een belangrijke uitdaging is, dan vind ik dat het woorduitdaging nog ietwat positief klinkt. De loonkosten aanpakken daarentegen is allesbehalve een uitdaging. De loonkosten in ons land zijn een serieus, ernstig probleem.’

Mogen we zeggen dat er in uw partij aardig wat afgekakeld is of grote spaarders nu wel dan niet moesten bijdragen indien hun bank failliet gaat?

‘Mijn standpunt is anders duidelijk: spaarders in België zijn nog nooit zo goed beschermd geweest. De garantie op spaargeld is een tijd geleden opgetrokken van 20.000 naar 100.000 euro. En wanneer onze banken de voorbije jaren in de problemen geraakten, is geen enkele spaarder, klein of groot, zijn centen verloren omdat we die banken met overheidsgeld gered hebben. Of met andere woorden: als we ervoor zorgen dat onze banken niet opnieuw in de problemen komen, rijst deze discussie niet eens.’

Uw partij blijft intussen wat afwezig uit het verkiezingsgewoel dat al heerst tussen Bart De Wever (N-VA), Kris Peeters (CD&V) en ook Bruno Tobback (SP.A). Straks komt u er niet meer aan te pas!

‘We zijn nog een vol jaar af van de verkiezingen. Wie daar nu al mee bezig is, heeft duidelijk te weinig werk. Er heerst nu een economische crisis die moet worden aangepakt. Bedrijven sluiten, mensen verliezen hun job: dáár moeten politici mee bezig zijn vandaag.’

Laten we zelf dan maar een voorspelling doen: dat Maggie De Block een van de prominente uithangborden van uw partij wordt bij de komende verkiezingen.

(lacht ) ‘Ik word tegenwoordig inderdaad omring door drie straffe madammen (ook nog justitieminister Annemie Turtelboom en partijvoorzitter Gwendolyn Rutten, nvdr.). Wie zou dat tien jaar geleden van de Open VLD hebben verwacht? En het succes van Maggie bewijst dat het vertrouwen dat velen in haar hadden, ook na haar moeilijke start, meer dan terecht was.’

U hebt intussen in Brakel uw vader opgevolgd als burgemeester. Hij heeft nog geen last van afkickverschijnselen?

‘Als u onder afkicken verstaat dat hij nog altijd overal in Brakel opduikt, is het antwoord ja.(lacht) Maar dat lijkt me ook logisch, hij is meer dan vijftien jaar burgemeester geweest. Zelfs als het mijn vader niet zou zijn, of hij was van een andere partij, dan zou ik aan iemand met zo’n staat van dienst regelmatig zijn mening vragen.’